台湾工时太长成血汗,欧洲假太多收入低!到底劳工需要多少休息时

欧洲人常说的一句玩笑:「中国人度假是为了更好地工作,欧洲人工作是为了更好地度假。」

圣诞节、复活节、升天节等宗教节日及固定的新年和国庆节日,肯定是休假的。在法国、比利时等国家,如果某一个节假日刚好是星期四或星期二,人们星期五或星期一就顺势不用去上班,当地人称之为「搭桥」。想到我们还处于挪假阶段,真是要掩面而哭。

在欧洲,各个城市或社区往往还另外规定自己的节假日、狂欢节。夏天,则是雷打不动的暑期大休假,欧盟机构和各国政府、国会在整个 8 月几乎关门停止工作,只留极少数人值班。欧盟 1993 年发布条例,规定欧盟成员国内员工「有权获得至少 4 周的带薪休假」。

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因此,每年 7、8 月,驰骋在欧洲高速公路上的房车络绎不绝,给人一种「全民休假」的印象。大陆一些外贸企业常常在 7 月~9 月间难以正常进行与欧洲的交易活动,使馆处于半工作状态,海关检查前也总是排上长长队伍。

于是几年前,一群学者聚集在义大利波托维内莱,讨论为什幺西欧虽然繁荣,但富足程度却逊于美国,罪魁祸首被归到了欧洲人休假太多。

欧洲的劳力生产率与美国相差无几,但 15 个欧洲富国 2000 年的人均收入只相当美国水平的 70%。原因可能在于欧洲人的休假时间太长了。在欧洲,把公共假期也计算在内的话,连续六七个星期脱离工作是很正常的事。但美国人如果连续 4 周休假就算谢天谢地了。

欧洲人懒惰,还是美国人疯了?

欧洲人是「贫困潦倒的懒鬼」,还是他们只是在明智地享受闲暇时间?波托维内莱会议并没有达成一致。时至今日,这一问题仍然莫衷一是。英国《经济学人》最近就此组织了辩论。

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儘管欧洲人的劳力生产率相当于美国人的 90%,但由于他们工作时间如此之少,使得他们的人均收入(即他们的生活标準)大约只有美国人的 68%。

长假只是导致欧洲人工作时间短的 5 个因素之一。

1、欧洲人因为有长假,使得他们每年的工作时间比美国人少了几个礼拜。即便他们不休长假,每周工作时间也较美国人少。

2、欧洲人信奉「劳力总量固定」的谬论,强迫职工缩短劳力时间,从而创造更多就业机会,这是造成欧洲人工作时间短的第二个原因。法国甚至还有专门监视员工的「时间警察」,确保办公室在夜间空空如也。

3、第三个原因在于欧洲各国对正常(或自然)失业率的标準太高。2007 年,美国正常失业率的标準是 4.5%,而欧洲则高达 7.5%。

4、第四个原因在于劳力参与率低,特别是地中海沿岸国家(希腊、义大利、西班牙)的女性几乎不工作。

5、第五个原因在于提前退休,国家养老金计划使得许多欧洲人在五十七八岁的时候就已经赋闲在家,而此时正是大多数美国人收入最高的黄金时期。事实上,随着预期寿命的增加,美国允许领取社会保障金的年龄,正逐渐由 65 岁提高至 67 岁。

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欧洲的长假效率低下,伤害了消费者的利益,而且将欧洲家庭生活乏味的一面展现无遗。由于欧洲人的工作时间太短,使得他们的人均实际收入只相当于美国人的 70%,从而负担不起许多美国人认为理所当然的高消费度假。

欧洲人的五周连假通常是在 8 月份。只要看见欧洲人度假的景象,许多美国人都会望而却步。这时候,欧洲的北方正处于阴郁的雨季,许多人坐火车、汽车,或是搭乘低廉的爱尔兰瑞安航空公司的航班,赶往据说是阳光灿烂的西班牙、科孚岛和克里特岛一带。

因为欧洲人是「穷人」,他们无法支付体面的度假住宿,只好待在活动房和偷工减料建成的度假酒店里,在西班牙海岸与贫民窟为邻,与一群晒黑的外国游客挤在一起。更糟糕的是,他们要在这里待上四五个星期。这显然违背了报酬递减法则,度假超过一定时限以后,就显得越来越索然无味。特别是欧洲人要在同一个小旅馆房间或是多巖石的沙滩上待一月,耳边总是充斥着儿童的尖叫或是祖母的唠叨。

在一些欧洲国家,许多家庭面临孩子总是长不大的苦恼。尤其是在义大利,许多 30 岁左右的男性仍和妈妈住在一起,让妈妈做饭和洗衣。你觉得这样的人该享受 5 周连假吗?也难怪许多欧洲国家的生育率要比美国低得多:「和父母住,是最有效的避孕方法。」

美国人一年有多次为期一周的假期,这比欧洲 5 周连假显然要更为有效。整个城市并不会停止运转,与家人待在一起也不会出现报酬递减的状况。而且由于美国的人均收入比欧洲人高,有充足的钱去旅行。美国人可以在夏天花上一周的时间去附近的湖泊或海边沙滩,可以在感恩节和圣诞节与亲戚待上几天,并在冬季选择某个星期去滑雪。

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先从健康谈起吧。与可以定期休假者相比,不能定期休假的男性心脏病发作几率要高出 32% 以上,女性更是高达 50%。另外,不能定期休假的女性患抑郁症的几率,也是定期休假者的两到三倍。正因为如此,美国西雅图的心脏病专家莎拉.斯佩克将工作场所的压力视为「新的烟草」。她认为,定期休假对人的健康大有裨益,效果就和戒烟一样。

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几乎所有西欧国家居民的预期寿命都高于美国,医疗开支也只是美国的一半,这并非偶然。美国《洛杉矶时报》的一篇报导指出,欧洲人在年老时患心脏病、高血压等慢性疾病的几率,只是美国人的一半多一点。与此同时,美国人患抑郁症和焦虑的可能性则是欧洲人的两倍。

假期还有助于改善家庭生活和增加儿童的幸福感。研究表明,孩子们记忆最深刻的往往是与家人一起享受休假时光;另外,度假能让家庭成员之间的情感纽带更为巩固,并给夫妻生活添加浪漫气息。

此外,充分的休假时间有助于提高生活满意度。每年的盖洛普民意调查都发现,幸福指数最高的国家往往是丹麦、芬兰、荷兰(三者都是世界上工作时间最短的国家)和瑞典,这些国家都注重工作与生活的平衡,当然也会有大量的休假时间。心理学家针对工业化国家居民的一项研究发现,与仅仅是物质富裕相比,那些有着充裕时间来休假的居民,大多对生活的长期满意度更高。

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那些反对欧洲长假的人,经常是打着为了追求更快经济增长的名义。但从长远来看,越来越高的增长率是不可持续的。据环保组织「全球足迹网路」的调查发现,对于重视物质消费、轻视休假的美国人来说,他们对环境的影响是欧洲人的两倍。美国智囊机构经济政策研究中心也发现,如果美国人的工作时间减少至欧洲的水平,美国人的能源使用和碳排放将减少 20%~30%。

另外,长假其实并不会对生产率构成威胁。纽西兰航空公司的一项研究发现,经过两周休假之后,劳力者就好像是每晚的有效睡眠时间增加了一小时,在工作中的反应时间比平常要快 30%~40%。

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然而,即便生产率少了一点,充分的休假也是划算的。生活中的许多喜悦无法用 GDP 指标来衡量。欧洲人之所以有一个高质量的生活,是因为他们有时间来享受生活、交谈、品味美酒佳肴、以自行车的速度去旅行,和家人一起去享受令人难忘的长假。欧洲人不愿意通过加班去获得更多的物质,从而牺牲那些非物质带来的快乐,他们是对的。